Todo avicultor o amante de las gallinas que se precie quiere ofrecerle la mejor alimentación a sus gallinas, pero es oír estas dos palabras juntas y por algún motivo nos llevamos la mano al bolsillo; “mejor alimentación” = “pienso super premium carísimo” pensamos, pero esto no tiene porqué ser así.

En este artículo te enseñaremos a rentabilizar al máximo la producción de huevos, alimentando a tus gallinas con un alimento rico en proteína de calidad, difícilmente superable con ningún otro suplemento disponible en el mercado a día de hoy y ridículamente barato en comparación con los anteriores; “la lombriz roja californiana”.

No es que hayamos inventado la rueda con esto de alimentar a las gallinas con lombrices, si lleváis tiempo en el mundillo de la cría de gallinas, habréis podido apreciar como ellas mismas son unas excelentes buscadoras de insectos y pequeños animalillos como la lombriz.

La lombricultura es una alternativa sustentable y de economía circular para la agricultura familiar del mundo rural

De hecho, en algunos países de África y Latinoamérica, están considerablemente mas sensibilizados en la reducción de costos durante la cría de pollos de engorde y gallinas ponedoras y utilizan lombriz roja californiana como fuente principal de alimento para las aves.

Pese a que su nombre puede llevar a cierta confusión, la lombriz roja californiana es un pequeño animal autóctono del sur de Europa que, nuestros vecinos americanos, aprendieron a domesticar para la fabricación de abonos orgánicos de alta calidad. A día de hoy, su uso para esta práctica está muy extendido también en todo el sur de Europa y, productores cómo Lombritec en España, cuentan con auténticas granjas de lombrices para la cría en semilibertad de estos pequeños anélidos.

Beneficios alimenticios y aporte proteico de la lombriz en la dieta de las gallinas

Tomaremos el ejemplo de Ennma Naluyima, veterinaria, ganadera y agricultora a pequeña escala en Urganda. Ennma Asegura que ha reducido el coste en la alimentación en la cría de pollos de engorde y gallinas ponedoras hasta en un 80%, introduciendo el método de la lombricultura en su finca.

alimentación insectos gallinas lombriz

Emma cuenta que en solo 4 semanas consigue pollos de engorde de 1,5 kg de peso, mientras qué cuando utilizaba alimentos comerciales mucho más costosos y complicados de conseguir, obtenía un peso medio de engorde de tan solo 1 kg en el mismo periodo de tiempo, reduciendo de esta manera gastos asociados a la suplementación de las gallinas y aumentando las ganancias asociadas al precio por kg de pollo

Más de lo mismo cuando hablamos de producción de huevos, pues introduciendo la lombriz californiana en la dieta de las gallinas, los costes de alimentación son notablemente inferiores y la calidad de los huevos y el color de las yemas sin duda destacan sobre los de las gallinas que únicamente son alimentadas a base de piensos comerciales.

Huevos mas grandes, sabrosos y con una yema con mas brillo y color

A los beneficios anteriores, debemos añadir que el peso de los huevos aumentó entre un 15 y un 30 % en las gallinas que fueron alimentadas con lombriz durante nuestras investigaciones respecto a las que solo se alimentaron con pienso a base de cereales.

aumentar la producción de huevos de gallina

Huevos entre un 15 y un 30 % mas grandes y pesados

Esto es así, porque la carne de la lombriz roja californiana aporta más proteína qué ningún otro suplemento conocido como; harinas de pescado, gusanos de la harina o seda, camarones, grillos, etc., por no hablar de su precio, pues en realidad es el único suplemento para gallinas sostenible económicamente en el tiempo.

La carne de la lombriz roja californiana aporta más proteína qué ningún otro suplemento conocido

Por poner un ejemplo, un bote de grillos deshidratados de tan solo 100 gramos ronda los 7 €, o al cambio, 8 dólares americanos, mientras que la misma cantidad de lombriz roja californiana criada en nuestra propia finca, corral o jardín puede costarnos unos… “0 €?”, como lo oyes, o mejor dicho, como lo lees, la lombriz roja californiana la podemos obtener de forma ilimitada y totalmente gratis siguiendo unos sencillos pasos.

Pero eso no es todo, lo mejor de todo es lo que te contamos a continuación, pues la lombriz roja californiana te ayudará a reciclar el estiércol de tus gallinas, reduciendo su impacto negativo y contaminante para el medio ambiente y obteniendo además un abono orgánico da increíbles propiedades para el posterior uso en tu huerta o jardín, por lo que todo son ventajas ¿no crees?

Obtención de abono orgánico de calidad para plantas a partir del estiércol de las gallinas

Uno de los problemas con los que se encuentra cualquier avicultor o aficionado a la cría de aves de corral, es la gestión del estiércol de las gallinas, pues este tipo de estiércol está considerado como uno de los más «fuertes» y contaminantes de cuántos se pueden encontrar en el reino animal, debido en gran parte a su alto contenido en nitrógeno, pudiendo llegar a “quemar” en muy poco tiempo las raíces y hojas de las plantas.

Por otro lado, si almacenamos continuamente el estiércol de gallina formando montones en el exterior, las lluvias pueden drenar un exceso de nitrógeno, potasio, azufre, etc. a través del terreno, contaminando los acuíferos subterráneos, presentes en menor o mayor medida en casi toda nuestra geografía.

abono estiércol gallina

Sin embargo, utilizando el método del vermicompostaje en el tratamiento del estiércol de gallina, reducimos casi en su totalidad el peligro de contaminación y obtenemos a cambio un fertilizante ecológico de excelente calidad, que no daña las plantas aún cuando superemos las dosis recomendadas de aplicación.

El producto resultante del procesado del estiércol de gallina mediante la utilización de lombrices, es llamado “humus de lombriz” y, es obtenido mediante un proceso digestivo llevado a cabo por la lombriz roja californiana, qué aporta bacterias beneficiosas al compuesto durante su digestión, convirtiendo un estiércol de de gallina nocivo para plantas y animales, con olor realmente desagradable, en un abono orgánico con altas propiedades nutritivas para las plantas y con un olor realmente agradable, similar al de un bosque mojado tras las primeras lluvias del otoño.

En este último párrafo hemos conocido tan solo uno más de los muchos beneficios que proporciona el introducir la lombriz roja californiana en nuestro gallinero, pero aún hay mucho más…

¿Un fertilizante «caro» y orgánico de alta calidad totalmente gratis?

Si tocamos el tema monetario (¿por qué no?), estamos hablando de un fertilizante con un precio a día de hoy realmente elevado.

Esto es así, porque su proceso de producción tiene costos más elevados que el de otros fertilizantes o sustratos para los grandes productores, pero vamos al grano ¿Qué beneficios monetarios puedes sacarle tu como aficionado a las gallinas?…

Un saco de humus de lombriz de 50 L tiene un precio medio de 18 € en cualquier vivero. 

Pongamos qué tienes 6 gallinas y un gallo en tu gallinero. Esto significa que al cabo del año puedes obtener de 6 a 8 sacos de abono orgánico (humus de lombriz), además de varios cientos de gramos de proteína de lombriz de alta calidad para tus gallinas, todo esto sin apenas trabajo o dedicación por tu parte, ¿no suena mal verdad?

Convierte la gallinaza en un abono orgánico de de inmejorable calidad

Además, hemos de puntualizar un beneficio añadido que estamos seguros de que os gustara a todos, no solo a vosotros, sino a las personas a las que de vez en cuando le regaláis o vendéis una docena de huevos; el tamaño del huevo de una gallina alimentada parcialmente con lombrices y su color no tienen comparación con las de las gallinas alimentadas únicamente a base de pienso de cereal, pero no solo eso.

La alimentación a base de insectos y pequeños animalitos como la lombriz es totalmente natural para las gallinas, aunque no siempre se encuentran a su disposición en nuestro corral.

La lombriz roja californiana (Eisenia foetida) esta compuesta por un 82,7% de agua y un 17,3% de materia seca. La fracción seca a su vez esta compuesta por un 75,95% de proteína cruda, 18,96 % de extracto etéreo, 2,54% de fibra cruda y 2,54% de cenizas., por lo que una gallina qué se suplementa a base de lombrices gozará claramente de una mejor salud que las qué se alimentan únicamente de cereal o harinas. Esto se traduce en mayor número de puestas al año y en un menor número de quebraderos de cabeza debido a las enfermedades típicas de un gallinero con deficiencias alimenticias, algo que es más común de lo que pensamos.

Huevos 100% ecológicos siempre disponibles en tu despensa

Un huevo ecológico es el obtenido de una gallina que se ha alimentado de forma 100% natural; piensos procedentes de cultivo ecológico, hierbas y gramíneas, insectos, pequeños animales, etc., además estás gallinas tienen que cumplir ciertos requisitos de semilibertad, pero como casi todo en el siglo XXI, esto tiene trampa, pues la mayoría de huevos ecológicos que encontramos en los supermercados están más orientados a la rentabilidad del productor que al bienestar de las gallinas, por lo que generalmente si lo analizamos desde un punto de vista ético, objetivo y moral, de huevos ecológicos tienen más bien poco, al menos si entendemos como alimentación verdaderamente natural, la que incluye pequeños animales como la lombriz, en vez de los suplementos proteicos «permitidos» en la alimentación «ecológica» de estas aves a base de harinas y algunos sustitutivos sintéticos.

Dicho lo cual, ahí vamos con algunos beneficios añadidos de introducir la lombriz roja californiana en la dieta diaria de las gallinas.

Beneficios añadidos de introducir la lombriz roja californiana en la dieta diaria de las gallinas

Un estudio realizado por un grupo de investigadores del Centro Internacional para la Gestión del Ecosistema de la Meseta Tibetana y la Facultad de Ciencia y Tecnología Agrícola Pastoreo, Universidad de Lanzhou en China, muestra que la carne de pollos de engorde alimentados con insectos tenía más antioxidantes potenciales y podia ser almacenado durante mayor tiempo que cuando se compara con el grupo de control alimentado con dieta basal (alimento comercial).

gallinas comen lombrices

Lo mejor de todo no es que se puede obtener un abono orgánico de calidad totalmente gratis con la caca de nuestras gallinas, ni siquiera que reduzcamos los costos de su alimentación en una buena medida, lo mejor es que los huevos y pollos procedentes de la alimentación a base de lombrices son huevos totalmente ecológicos, y no nos referimos a esos huevos ecológicos que lo son supuestamente porque lo pone en la huevera, no, nos referimos a huevos ecológicos de verdad, de los que cuestan un ojo de la cara y apenas pueden encontrarse en supermercados, pero tú dispondrás de ellos en tu despensa sin haber realizado ninguna inversión extra ¿Cómo lo ves?

Uso y rentabilidad de la lombriz roja californiana en explotaciones avícolas

Un estudio llevado a cabo por el colegio de postgraduados de la ciudad de Puebla, México, en colaboración con la universidad de Córdoba, España, arroja unos datos muy interesantes para los productores de huevos ecológicos a todas las escalas, bien tengas diez, o 100.000 gallinas, pues en realidad lo único qué variara, será el número de compostadores de lombrices qué debemos construir para complementar la alimentación de las gallinas.

granja de gallinas camperas y ecológicas

Para llevar a cabo este estudio se realizó el seguimiento de 124 explotaciones avícolas de diferentes tamaños. 

Entre los datos más asombrosos, encontramos una ganancia de peso de +17,1 g/semana en el grupo de aves que fueron alimentadas con lombrices, respecto a las que fueron alimentadas únicamente con pienso tradicional.

Esto supone una ganancia extra de peso realmente asombrosa, pero si lo extrapolamos al marco de la rentabilidad, los datos qué arroja este estudio son aún más asombrosos e interesantes, pero dejaremos estos datos para más adelante y nos centraremos en otro tema realmente importante;  el aumento de la producción de huevos en tomando cuenta los mismos datos científicos, ¡vamos allá!

Mayor producción de huevos de mayor tamaño con una inversión mucho menor

Hasta un 66% mas de producción de huevos con respecto a la alimentación tradicional

El mismo estudio científico que nos ocupa arrojó otros datos realmente interesantes.

Para llevar a cabo este estudio, se realizo un seguimiento minucioso en una explotación con 30 gallinas. 

Con el estiércol recogido del propio gallinero se fabricó un bancal de compostaje con lombrices, en el que se criaron aproximadamente 75 kg de lombriz en un año, suficiente para suplementar la alimentación de estas mismas 30 gallinas.

Mas huevos, mas grandes gastando menos dinero

Pues bien, al comparar el grupo de gallinas alimentadas con lombriz durante un año con el grupo de gallinas que únicamente fue alimentado con pienso para ponedoras tradicional, encontramos que el peso total al cabo de un año de la suma de todos los huevos, fue un 200% mayor en el grupo de las gallinas suplementadas con lombrices que las del grupo que tan solo comieron pienso compuesto.

obtención de huevos ecológicos de gallina

Estamos hablando de un aumento del rendimiento en número de puestas y peso de las mismas realmente asombroso. Cuando alimentamos a nuestras gallinas con lombrices rojas californianas el precio de producción disminuye notablemente y, queda claro, que la producción aumenta en proporciones asombrosas.

La lombriz roja californiana es una excelente fuente de alimentación para aves, rica en proteína cruda (60-61%), extracto etéreo (7-10%) y minerales (cenizas 8-10%)

Resumiendo…

Al introducir la cría de lombrices en nuestro corral de gallinas o explotación extensiva (en el caso de grandes productores), se está impulsando la cría y mantenimiento óptimo de gallinas camperas a cambio de una mínima inversión inicial (compra del primer kit de lombrices).

Además, como hemos visto, su puesta en marcha no requiere de herramientas específicas o grandes conocimientos, más la utilización de lombrices en tu gallinero reducirá en gran medida los problemas asociados a la gestión del estiércol de las gallinas, a la vez que obtienes un producto fertilizante orgánico con altas propiedades nutritivas para utilizar en tu huerta o jardín. 

Pero los beneficios de la lombricultura asociada a la cría de gallinas van mucho más allá, pues se reducen notablemente los agentes contaminantes propios de los desechos de las gallinas, manteniendo suelos, acuíferos, ríos, etc., libres de contaminantes presentes en las heces de las gallinas que las lombrices neutralizan y convierten bacterias beneficiosas para el suelo y el medio ambiente.

Fuentes consultadas: S. Vargas López,*  ** A.R. García Martínez,** H. R. Palma Guarneros,*  M. Librado Pérez* 
*Colegio de Postgraduados, A.P. I-12, 72130 Col. La Libertad, Puebla, México.
**Universidad de Córdoba, Departamento de Producción Animal,
Avda. Medina Azahara s/n, 14005 , Córdoba (España) 

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